Rabbin Chil Slostowski

RABBIN CHIL SLOSTOWSKI

 

En tant qu’ un descendant d'un certain nombre de rabbins orthodoxes, j'ai reçu une éducation rabbinique stricte. Je remercie Dieu pour un esprit qui m'a permis à l'âge de 17 ans   à obtenir les plus hauts diplômes de deux séminaires rabbiniques. Ces distinctions, cependant, ne me satisfaisait pas et je continuait à étudier sérieusement le Talmud, le Choul'han Aroukh et d'autres ouvrages rabbiniques. Quand j'avais 20 ans, je savais bien du Talmud et d'autres commentaires sur le Tanakh par cœur. Comme j'avais une connaissance approfondie de ces livres, les nombreux rabbins m'utilisaient pour miex comprendre le sujet des questions de Cacherout, et en dépit de ma jeunesse, ils acceptaient mes décisions comme etant correctes.

 

 

 

À l'âge de 25 je suis devenu rabbin à Dubno en Pologne. J'étais strictement orthodoxe et je rejetais toute opinion qui ne s'est conformé pas à la lettre des traditions talmudiques. Deux ans plus tard, j'ai reçu un appel à Lodz, une plus grande ville de Pologne. Là, je tenais non seulement la position d'un rabbin, mais je suis devenu également un professeur au Séminaire rabbinique. Dans mes conférences, j'admonestais les élèves à détester le christianisme et Jésus lui-même. Je croyais toutes les histoires terribles au sujet de Jésus,contenus dans le Talmud.

 

 

Grâce à sage prévoyance de Dieu, cependant, je fis la connaissance à l'époque avec un missionnaire bien éduqué. Il savait bien le Talmud et a commencé à converser avec moi. Ce qu'il m'a dit était très intéressant et c'est pourquoi je l'ai payé des visites fréquentes. Très vite, mes parents ont appris à connaître à ce sujet et ils sont devenu très perturbé. Ils ont discuté de cette question et ont alors décidé d'écrire, à mon insu, au grand rabbin de Palestine, T. Cook. Rabbi Cook, connaissait mon nom à travers notre correspondance de Kashrut. On lui a dit de «le grand danger qui menaçait mon âme", à cause de mon association avec un missionnaire chrétien. Ils le supplia d'avoir pitié de mon âme et de me sauver de "grand danger" en étendant à moi un appel à la Palestine et d'obtenir pour moi un permis pour entrer dans la terre. Ils étaient convaincus que de cette façon je serais "rapidement délivré de la mauvaise influence des Missionnaires dangereux." Pendant tout ce temps, je n'avais pas la moindre idée de ce qui se passait.

 

 

Quelques semaines plus tard, j'ai reçu une lettre du Chef rabbin. Il a écrit sur diverses choses et a mentionné tout à fait par hasard qu'il pouvait me procurer un permis d'entrer en Palestine si je souhaiterais y venir. J'ai été ravi à la perspective d'aller à la terre de mes ancêtres, et accepté sa suggestion avec joie. Un mois plus tard, je suis allé en Palestine.

 

 

Peu après mon arrivée, le chef rabbin m'a nommé un secrétaire du Rabbinat de Jérusalem. De plus, il m'a toujours montré sa faveur spéciale et aimé de m'avoir près de lui. Son intérêt pour moi est devenu tellement évident que je commençais à me demander que pourrait être la raison. Un jour, je lui ai demandé franchement à ce sujet. Puis il m'a dit de la correspondance avec mes parents et a essayé de me convaincre de la «fausseté» des enseignements du missionnaire.

 

 

Ici, je dois avouer que les paroles du missionnaire avaient pénétré seulement mon esprit et non mon cœur. Parfois, la vérité prend de nombreuses années pour procéder de la tête dans le cœur, de sorte qu'il était dans mon cas. En conséquence des entretiens du chef rabbin je commençais à penser qu'il pourrait avoir raison, et peu à peu les conversations avec ce missionnaire ont disparu de mon esprit. Après la mort de Rabbi Cook, j'ai accepté un appel en tant que professeur du Talmud au Séminaire rabbinique de Tel-Aviv où j'enseignais pendant deux ans. Pourtant, le Seigneur m'a cherché!

 

 

Un jour je voyagais en compagnie de plusieurs membres de mon Comité en train de Haïfa à Jérusalem. En face de moi dans notre compartiment, il était assis un jeune homme lisant un petit livre. Sur la couverture, je pouvais voir très clairement les mots «Nouveau Testament» en hébreu. A la fois, je savais qu'il était un juif chrétien, juif parce qu'il a lu l'hébreu et chrétien parce qu'il a lu le Nouveau Testament. En présence des membres de mon comité je me suis senti obligé d'en protester et de lui reprocher de la lecture d'un tel livre strictement interdit. Je l'ai critiqué sévèrement et de cette façon fait connaître ma position de Rabbi. A ma grande surprise, le jeune homme ne se fâcha pas, mais il m'a souri et dit: ". Peut-être que vous allez me montrer ce que vous trouvez offensant dans le livre et je vais essayer de l'expliquer"

 

 

Quand il l'avait dit, mes pensées sont soudainement revenu à l'époque où je avais lu un peu dans le Nouveau Testament, même si ce livre n'a jamais vraiment atteint mon cœur. Néanmoins, je savais qu'il n'y avait rien de répugnant dans le livre. Ce qui m'a ennuyé plus à ce moment-là était la présence de mes compagnons de voyage. Je devais donner le jeune homme une réponse appropriée afin de ne pas perdre le respect de mes amis.

Voilà pourquoi je lui ai dit: "Comment puis-je vous montrer fausses déclarations dans un livre qui nous est interdit de lire ?!" Il a répondu: "Comment pouvez-vous critiquer et de juger quelque chose que vous avez aucune connaissance? Tout d'abord lisez le livre, s'il vous plaît, et vous verrez qu'il n'y a absolument rien dans ce livre qui pourrait être critiqué. "Je suis resté silencieux, mais qu'est ce que pourrais je dire? Etais je pas conscient dans mon cœur et  l'âme qu'il n'y avait pas un seul mot dans le Nouveau Testament, qui pourrait être critiqué ou condamné?

 

 

Tout à coup, mes discussions avec le missionnaire en Pologne sont revenus à mon esprit. Pourquoi avais-je fui ses les instructions que j'avais respecté tant? Comme la foudre ces pensées sont  entre à l'intérieur de mon âme. De toute évidence, le jeune homme remarqua l'expression confusée de mes yeux. Il m'a dit tout bas:  "Je vois que vous êtes intéressé par ces choses. Peux je vous donner ce Nouveau Testament S'il vous plaît, prenez – le, j'ai une autre à la maison. Vos compagnons ne le voient pas, tout à l'heure, ils regardent dans la fenêtre en admirant les champs. " Vite, j'ai pris ce petit livre et l'ai  mis dans ma poche.

 

 

Le soir même, j'ai commencé la lecture du Nouveau Testament dans ma chambre à Jérusalem. Avant de l'ouvrir, cependant, je avais prié: «Ouvre mes yeux, pour que je contemple les merveilles de ta loi!» (Psaume 119: 18). Dans sa grâce le Seigneur a entendu ma prière et m'a montré des choses que je n'avais jamais vu auparavant. Pendant la lecture, je sentais la création d'un cœur pur et d'un bon esprit en moi (Ps 51:10.) Et il y avait une nouvelle lumière (Ps. 119: 105). Comme un homme assoiffé boit goulûment quand il a trouvé une source d'eau fraîche et froid, donc j'ai avalé page après page du Nouveau Testament. Immediatement j'ai lu les Evangiles de Matthieu, Marc et Luc – jusqu'à ce que j'ai remarqué l'horloge – 3 heures du matin!

 

 

Avec chaque page la conviction que Jésus-Christ est le Messie prophétisé aux Juifs il a grandi et a approfondi . Lentement mais sûrement mon cœur, l'âme et l'esprit lourds sont devenus libres et joyeux. Ce fut un sentiment entièrement nouveau et étrange pour lequel je pouvais trouver aucun nom à l'époque. Je ne pouvais pas le comprendre; pourtant, il était si réel. Certains chapitres des Saintes Ecritures m'a attiré d'une manière spéciale et je peux encore me rappeler  beaucoup d'entre eux. Le Sermon sur la montagne a ouvert devant moi un monde nouveau, un monde plein de beauté et de gloire. Le Proclaimer d'un tel monde charmant ne peut pas être mal peu importe que le Talmud dit. Les mots, «Le ciel et la terre passeront, mais mes paroles ne passeront point" aurait pu être parlé que par Dieu lui-même ou par un fou. Et à partir des réponses que Jésus a donné les Scribes et les Pharisiens, il est très clair qu'il était pas un fou, mais, au contraire, exceptionnellement sage. Par conséquent, il ne peut pas en être autrement, mais fait qu'il était vraiment Dieu, comme aussi ses disciples ont dit (Jean 20: 28). J'étais aussi profondément impressionné par Luc 23:34, "Alors Jésus dit: Père, pardonne-leur, car ils ne savent pas ce qu'ils font." Jésus, même lorsque cloué sur la croix, avait rien, mais le pardon, la miséricorde, la sympathie et la prière pour ses persécuteurs. Quelle différence! Combien de plus était Lui que les prophètes étaient!

 

 

Mon âme a été tellement touché par ce que j'avais lu que, même si il était trois heures du matin, pour la première fois dans ma vie je me suis agenouillé et prié;  nous, les Juifs prient debout et non à genoux. Je ne peux pas dire combien de temps je priais mais je sais que jamais auparavant je priais avec une telle ferveur et le but. Je pleurais et suppliais Dieu pour la lumière. Je le suppliais de me montrer la vérité: ce qui était juste et ce qui était mal, le Talmud ou le Nouveau Testament. Et pour la première fois je priais au nom de JESUS!

 

 

Après cette prière, le paix et la joie que je n'avais jamais connu auparavant sont entré en mon cœur. J'ai eu l'habitude de prier et de jeûner avec ferveur pour le jour de Yom Kippour, mais je n'avais jamais ressenti comme ça avant. J'ai jamais eu une telle certitude de la réconciliation avec Dieu avant et je me sens toujours dans mon cœur, grâce à Dieu. Je savais et ne doutais plus que le Seigneur Jésus etait le Messie prophétisé depuis longtemps pour les Juifs et le Sauveur du monde, et je suis venu pour voir en Lui mon Rédempteur personnel.

 

 

Puis je suis allé au lit; mais après cette expérience vivante, je ne pouvais pas dormir. Bientôt, j'ai entendu une voix qui me disait: «Plus jamais sois loin de Moi! je vais t'utiliser pour la gloire de mon nom et comme le témoin de Ma grâce salvatrice." Ce ne fut pas l'imagination mais le fait, et je lui ai répondu immédiatement: «Seigneur, me voici"

 

 

A partir de cette minute ma vie ne m'appartenait plus, et c'est comme ça maintenant. Car, en ce moment solennel, je me livrais complètement et sans réserve à Lui. Mais il ne suffit pas comme le remboursement pour tout ce qu'Il avait fait pour moi quand Il a sauvé mon âme de la damnation éternelle.

 

 

Au début, je n'étais plus qu'un croyant secret. À mon être intérieur, je savais que le Seigneur Jésus-Christ était le Messie d'Israël et mon Rédempteur personnel, mais j"ai continué néanmoins de remplir mes tâches et devoirs du Rabbi. Deux mois j'ai vécu comme ça. Mais oh! Comment déprimée et misérable était mon âme. Enfin, j'ai compris que je ne pouvais plus mener une double vie et servir Dieu et Mammon (Matthieu 6:24). J'ai du confesser le Christ publiquement – quelles que soient les conséquences.

 

 

Le même jour, j'ai démissionné comme un Rabbi. Les membres du Comité étaient consternés. On m'a demandé instamment de ne pas quitter et m'a offert une allocation plus élevée. Puis je franchement fus témoin du messianité de Jésus en leur disant qu'il est le Messie tant attendu et mon Rédempteur personnel.

 

 

Immédiatement les persécutions suivaient, mais ils ne m'intimider pas en aucune façon. J'avais prévu persécution. J'était lapidé dans la rue et a dû rester au lit pendant un certain temps alors que le médecin venait deux fois par jour pour aider  et panser mes blessures. Lorsque mes compagnons Juifs ont vu que la persécution ne m'a bougé pas, ils ont essayé un autre plan: Un homme Juif éminent a offert de me prendre comme son fils et héritier à condition que je renoncerais le christianisme. Je lui ai dit: "Si vous pouvez me donner la paix pour mon âme, me procurer la présence de Dieu et le pardon de mes péchés, je vais revenir au judaïsme." Il répondit: «Je ne peux pas le faire car je ne possède pas ce que vous demandez." Il ne m'a jamais approché à nouveau.

 

 

Plus tard, quand j'étais dans un tel danger que je ne savais pas où aller, j'ai rencontré un missionnaire américain dans un magasin Biblique. Il m'a parlé en hébreu et quand il a entendu que je suis converti et en danger de ma vie, il m'a conseillé de partir immédiatement pour Beyrouth en Syrie et m'a donné une lettre d'introduction pour le pasteur de l'Eglise évangélique là bas. Je suis y allé et deux mois plus tard, a été baptisé. Peu après, je suis entré dans une école biblique et après avoir passé les examens, je suis retourné en Palestine pour travailler parmi mon propre peuple et les témoigner de Jésus-Christ.

 

 

Ma méthode de travail était double: d'abord, je montrais des passages de l'Ancien Testament que le Seigneur Jésus est le vrai et long prédit Messie d'Israël. J'ai trouvé plus de 200 passages qui prouvent ce fait hors de tout doute. Puis, d'autre part, j'ai montré la supériorité des enseignements du Nouveau Testament à ceux du Talmud. La bénédiction de Dieu reposait sur cette méthode, et un certain nombre de mes frères à qui j'ai été témoin sont venus à croire au Seigneur Jésus-Christ comme leur Rédempteur.

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