РАБИН ЛЕОПОЛЬД КОН

CohnРАБИН ЛЕОПОЛЬД КОН

(1862-1937)

 

 

Життя для Леопольда Кона почалося в маленькому містечку Бережна, у східній частині Угорщини. Велике нещастя обрушилося на хлопця, коли йому було сім років: він втратив обох батьків в один рік і повинен був обходитися своїми власними силами. У наступні роки він часто згадував як ті дні жахливої самотності і боротьби за існування навчили його повірити в Бога всім серцем. Здається, було цілком природним те, що юний Кон після Бар-Міцви у віці 13 років вже визначився у вирішенні вступити на курси і, в кінцевому рахунку, стати рабином і лідером свого народу. Те, що він добре зарекомендував себе як студент, ми бачимо з того факту, що в 18 років він закінчив талмудичну академію з рекордно високою стипендією та похвалою, що заслуговує роботи вчителя Закону.

 

Після завершення формальних занять і ординації, рабин Кон уклав дуже щасливий шлюб і, відповідно до звичаю, оселився в батьківській оселі своєї дружини, щоб там присвятити себе подальшому вивченню Писань.

 

Протягом років майже аскетичного релігійного вивчення та побожності пекучі проблеми його народу, проблеми вигнання і обіцяного, але відкладеного на багато років спокутування через прихід Месії, глибоко проникли в душу рабина. Тепер, користуючись вільним часом, він пішов за покликом свого серця і віддав себе найсерйознішій молитві та дослідженню в надії на відповідь.

 

Частиною його ранкових молитов було повторення 12-ої статті іудейського віровчення, яка говорить: «Я сповнений досконалої віри в прихід Месії, і хоча Він зволікає, я, однак, щодня чекаю з нетерпінням Його приходу». Регулярне звернення до цього твердження віри розпалило полум'я бажання його серця до здійснення обіцянки Господа про швидке повернення вигнанців Ізраїлю. Незадоволений звичайними молитвами, він почав підніматися опівночі і, сидячи на голій землі, сумувати по зруйнованому Храму і благати Господа прискорити прихід Вісника.

 

«Чому Месія зволікає? Коли Він прийде?” Ці питання постійно хвилювали думки молодого рабина. Одного разу, розмірковуючи над томом Талмуда, він натрапив на таку цитату: «Світ буде існувати 6000 років. Дві тисячі років безладу, дві тисячі років при Законі і дві тисячі років під час Месії». З посиленим інтересом він підсунув світло до уривку писань Раші, головному юдейському тлумачу, але пояснення, які він виявив, здавалося, не дали йому належної допомоги. «Після другої тисячі років, – було написано, – прийде Месія і порочні царства будуть зруйновані. Згідно талмудичним підрахункам, Месія мав прийти давним-давно, але євреї пройшли через вигнання – все ще самий гіркий факт в іудейському житті, з яким слід рахуватися. «Чи можливо, – запитував він сам себе, – що час, призначений Господом для приходу Месії, пройшов, і обіцянка не виконана» Страшно приголомшений, рабин Кон вирішив почати вивчення первинних пророцтв, але сам роздум над цим фактом наповнив його страхом, так як згідно з вченням рабинів: «Прокльони впадуть на кістки того, хто підраховує час кінця». І тому з тремтячими руками, чекаючи у будь-який момент удару грому з небес, але з непереборним бажанням, він розкрив книгу пророка Даниїла і почав читати.

 

Коли він дійшов до дев'ятого розділу, світло прозріння осяяло його. Він натрапив на джерело прихованої істини, захованої тлумаченнями високоповажних докторів Закону. З двадцять четвертого вірша глави він з легкістю встановив, що прихід Месії повинен був відбутися через 400 років після того, як Данило отримав від Божественного посланника пророцтво про 70 седьмин. Вчений, який звик до заплутаних і прихованих, часто полемічних трактатах Талмуда, тепер виявився надзвичайно захопленим ясним і заспокійливим душу твердженням Слова Божого. Минуло чимало часу, перш ніж дозріли питання в його думці про достовірність Талмуда, помітивши, що в таких важливих речах він відрізняється від Писань.

 

Нелегко і неприємно для рабина Кона, керівника єврейської громади, щодня завойовуючи популярність серед своїх прихожан, мати сумніви щодо авторитету Талмуда. Незважаючи на неспокій, який Талмуд вніс в його власну душу, він відчував, що його сумніви були єретичними і якимось містичним чином образливі для благоденства Ізраїлю. Однак, кожен момент тверезого роздуму приносив йому питання: «Чи буду я вірити Слову Божому, чи повинен закривати очі на правду?» У конфлікті, який дозрів в його серці, одна молитва частіше зривалася з його губ, ніж інші: «Розкрий мені очі, Господи, щоб я міг побачити чудові речі в Твоєму Законі».

 

Не цілком усвідомлюючи цього, рабин Кон йшов назустріч до остаточного вибору своєї долі. Криза була неминучою, і вона сталася під час свята «Ханука». Це був сезон святкування Оновлення, і за традицією він планував виступити з проповіддю щодо значення цього свята. Він не збирався посилатися в своїй проповіді ні на свої сумніви щодо Талмуда, ні на останні відкриття в пророцтві Даниїла. Коли він піднявся говорити, деякі найглибші думки розбурхалися в ньому, і він не зміг втриматися. Ефект його слів на збори був надзвичайним. Шепіт переріс у гучний протест, і, перш ніж він зміг розвинути свою думку далі, служба перервалася. Цей день викликав ряд переслідувань, які позбавили життя молодого рабина радості і зробили його службу нестерпною і неможливою.

 

Новий Заповіт все ще був невідомий рабину Кону, тому йому не спадало на думку подивитися там здійснення пророчих передбачень Старого Заповіту. В збентеженні, розмірковуючи про те, що йому робити, він вирішив попросити поради у знайомого рабина, що живе на віддалі, людини, старше його на багато років, чию вченість, побожність і благочестя він високо цінував. «Упевнений, – подумав він, – моя проблема не нова. Інші, мабуть, ламали голову над нею і знайшли якусь задовільну відповідь, інакше як же вони змогли б продовжувати вивчати і викладати Талмуд». І тут знову його надії були приречені розбитися об землю. Коли Кон насилу закінчив виливати свою стурбовану душу, рабин, за чиєю допомогою він приїхав так здалеку, почав лаяти його і виливати на нього справжній потік звинувачень і образ. «Отже, ти відправився знайти Месію, розкрити незбагненне? Ти ледь вилупився з яйця і вже маєш сміливість ставити під сумнів авторитет Талмуда! Навчання наших вчителів недостатньо добрі для тебе? Ти міркуєш про все на світі, подібно відступникові за морем, про якого я прочитав у Віденській газеті, який стверджує, що Месія вже прийшов. Краще повертайся на своє місце і вважай себе щасливим, що тебе ще не позбавили його. І прийми моє попередження, якщо ти ще будеш наполягати на цих богохульних ідеях, то в той же день вийдеш з Рабинату в ганьбі й безчесті. Ймовірно, ти закінчиш своє життя серед відступників в Америці»

 

Розчарований і пригнічений, рабин Кон подав у відставку. Але, незважаючи на повне приниження, нова думка стала формуватися в його мозку, і з її допомогою він, здавалося, побачив проблиск нової надії в далекому майбутньому. Америка! Земля свободи! Притулок для гнаних! Там він продовжить свої дослідження.

 

Березень 1892 застав рабина Кона в місті Нью-Йорку, де його тепло вітали співвітчизники, багатьох з яких він знав особисто. Рабин Клайн з Угорської синагоги, який приїхав раніше нього в Америку, і до якого у нього був рекомендаційний лист, прийняв його з великою добротою і навіть запропонував тимчасове місце служби в його синагозі, поки він дочекається направлення в підходящу громаду.

 

У суботу, невдовзі після свого приїзду, рабин Кон вийшов на свою звичайну післяобідню прогулянку. Як це вже увійшло в його звичку, він почав розмірковувати про Месію. Але, перебуваючи в глибокому роздумі, коли він проходив повз церкву, розташовану на одній з вулиць гетто, його увагу привернув надпис, зроблений на івриті, який звучав «Зустрічі для євреїв». Він насилу міг зрозуміти дивне поєднання: церква з хрестом і зустрічі для євреїв!

 

Поки він стояв, занурений в думки, один співвітчизник торкнув його за руку і сказав голосом, повним страху: «Учителю Кон, краще йдіть звідси». Рабин злякався, але цікавість не давала спокою. Що ж там коїться у церкві з давньоєврейським написом на ній? «У тій церкві євреї-відступники, – сказали йому потайки – і вони вчать, що Месія вже приходив» Могли це бути ті люди, на яких посилався рабин, якого він відвідав до від'їзду з Угорщини? Це було варто з'ясувати.

 

Як тільки йому вдалося позбутися свого компаньйона, і, впевнившись, що за ним не стежать, він швидко пішов назад до церкви. Але тільки-но увійшовши, його погляд помітив те, що змусило його повернути. Чоловік, що стояв за кафедрою, був з непокритою головою, і там були присутні люди. Як і для будь-якого ортодоксального єврея, для рабина Кона це було крайнім святотатством. На шляху до виходу  він вирішив пояснити церковному старості причину того, чого він йде, на що той порадив йому прийти на приватну розмову до священика додому, якщо він не може залишитися на богослужінні.

 

Наступного понеділка, все ще перебуваючи під враженням суботнього досвіду, рабин Кон набрався сміливості з'явитися за адресою священика. Заходив він з великою тривогою, але рабин призвів на нього добре враження і привабив  його благочестивим виглядом і тим фактом, що він як і Кон був тренованим Талмудистом. Дуже скоро в них зав'язалась невимушена бесіда Перш ніж він усвідомив що робить, він повідав своєму новому другу історію пошуку Месії.

 

В кінці розмови, помітивши, що відвідувач абсолютно не знайомий з суттю, священик передав йому примірник Нового Заповіту на івриті і запропонував переглянути його у вільний час. Отримавши книгу, спроможну перевернути все його життя і служіння, рабин Кон зі страхом відкрив її на першій сторінці. Очі його прочитали перші рядки Євангелія від Матвія: «родовід Ісуса Христа, Сина Давидового, Сина Авраамового».

 

Почуття, які пробудились в ньому від цих слів, не підлягають опису. Йому здавалося, що, нарешті, він досяг мети своїх довгих пошуків. Усі жертви, які він зробив, розлука з дітьми і дружиною, дні, проведені в болісній молитві – все це для того, щоб досягти результату і отримати нагороду. Відповідь на запитання, яке ні він і ніхто інший, з ким він консультувався, не могли знайти, була отримана в книзі, яка лежала у нього в руках. Дійсно, ця книга повинна була прийти до нього з волі Небес. Бог, нарешті, відповів на його численні молитви, і тепер він упевнений: Він допоможе йому знайти Месію.

 

Покинувши гостинного господаря, Кон побіг якнайшвидше в свою кімнату і, закривши двері, віддався вивченню заповітної книги, своєї перлини, що дісталася дорогою ціною. «Я почав читати в 11 годині ранку, – писав він пізніше, згадуючи події того знаменного дня, – а скінчив у годину ночі. Я не міг зрозуміти всього змісту книги, але зміг, нарешті, побачити, що ім'я Месії було Ієшуа, що Він народився у Віфлеємі, в Іудеї, що Він був у Єрусалимі і спілкувався з моїм народом, і що Він прийшов саме в той час,який був передбачений в пророцтві Даниїла. Радість моя була безмежною»

 

Але якби він міг заглянути в майбутнє, він побачив би інші дні – дні печалі, які очікують на нього. Вузька і важка дорога віри в світі безвір'я. Перший грубий удар прийшов наступного ранку, коли він спробував поділитися своїм відкриттям з рабином Кляйном, який нещодавно запропонував йому допомогти знайти паству. «Ви божевільний мрійник, – закричав рабин, почувши історію Кона, – Месія, про якого ви говорите, не хто інший як Ісус іновірців. А що стосується цієї книги, – сказав він, вириваючи Новий Заповіт з рук Кона, – освічений рабин як ти не повинен навіть торкатися, не те, що читати це мерзенне створіння відступників. У ньому причина всіх наших страждань». З цими словами він кинув книгу на підлогу і почав топтати її ногами.

 

Тікаючи від несподіваного нападу люті, Кон знову відчув себе зануреним у море суперечливих думок та емоцій. «Чи можливо те, що Ієшуа, Месія, син Давида, і є Ісус, якому поклоняються іновірці? Щоб повірити в це, треба справді вчинити акт ідолопоклонства!»

 

Дні, що прийшли за цим, були повні сумовитих думок і головного болю. Але поступово він досяг успіху в звільненні себе від нападів відчаю і почав по-новому вивчати свою проблему у світлі Писань. Коли він звернувся до Божественного світильника правди, він виявив світло. Пророцтво страждань Месії він почав осягати розумом, читаючи і перечитуючи 53-у главу пророцтва Ісаї, але він все ще був далекий від того, щоб відшукати спокій для душі. Важливими питаннями, які стояли перед ним, були: «Що, якщо Месія і Ісус одна і та ж особа? Як я полюблю «ненависного»? Як я зможу осквернити свої губи ім'ям «Ісуса», послідовники якого мучили і вбивали моїх братів протягом багатьох поколінь? Як я зможу примкнути до громади тих, хто такий ворожий моїй плоті і крові?» Це дійсно були болісні питання, здатні позбавити людину спокою. Але протягом бурхливого шторму лунав спокійний і тихий голос, що звучав в серці і кликав: «Якщо Він Месія, передбачений в Писанні, тоді, звичайно ж, ти повинен любити Його, і, незважаючи на те, що інші робили Його ім'ям, ти повинен слідувати за Ним».

 

Усе ще перебуваючи між двох думок, равві Кон вирішив поститися і молитися доти, поки Господь покаже йому що робити. Коли він почав свої молитви, то тримав у руках Старий Заповіт на івриті. Поглинений повністю молитвою, він був наляканий тим, що книга випала з його рук на підлогу, і коли він схилився, щоб підняти цю священну книгу, то побачив, що вона розкрита на третьому розділі пророцтва Малахії, який починалося словами: «Ось Я посилаю Янгола, і він приготує шлях переді Мною, і раптово прийде в храм Свій Господь, Якого шукаєте ви, і Янгол заповіту, Якого жадаєте. Ось іде Він, говорить Господь Саваоф». Тепер усе його єство було наелектризоване увагою, і кожне почуття пробудилося. На якийсь момент він відчув, що Месія стояв поруч з ним, вказуючи на слова «вже прийшов». Охоплений почуттям благоговіння, він впав вниз обличчям, і зсередини полилися найпотаємніші слова молитви і поклоніння. «Господь мій, мій Месія Ієшуа. Ти є Той, в Кому Ізраїль прославиться, і Ти, звичайно ж, Той, Хто приведе народ до Бога. З цього самого дня я буду служити Тобі, чого б це не коштувало». І як би відповіддю на його молитву потік світла наповнив його розум, і до його невимовного щастя він не мав більше перешкод, щоб любити Господа; він був упевнений тепер, що звертався саме до Ісуса. У ту годину він дізнався, що став новим творінням в Господі.

 

Не шукаючи поради своїх співвітчизників, Кон почав проголошувати всім своїм друзям і знайомим, що знехтуваний Ісус був правдивим Месією Ізраїлю, і що до тих пір, поки євреї не приймуть Його, вони не зможуть знайти спокою у Господі. Першою реакцією друзів була поблажливість. «Равві Кон збожеволів, – говорили вони, – через довгу розлуку з рідними та коханими». Але коли його наполегливість і серйозність привернули їхню увагу, вони затаврували його зрадником свого народу і почали відчайдушно переслідувати. Деякі навіть думали, що було б благочестивим актом позбавити його життя. Ось яка омана через нестачу знання про Господа!

 

Коли співвітчизники Кона вгамувалися у неминучому прийнятті факту його звернення до Ісуса, вони почали відправляти листи до його дружини і друзів, інформуючи їх про його "відступництво". В результаті всі зв'язки між ним і його дружиною незабаром були повністю зупинені.

 

Водночас євреї Нью-Йорка хвилювались через вчинок колись заслуженого рабина. Неможливо було оцінити, якої шкоди фанатичні переслідування могли йому нанести, якби він довго залишався в Нью-Йорку. Але на щастя служитель, що дав йому Новий Заповіт, дізнався про його тяжке становище і прийшов до нього на допомогу. Разом група друзів зобов'язалася дати притулок і захищати Кона; але коли стало відомо, що в Нью-Йорку його життя буде щодня у страшній небезпеці, вжили заходи щодо його таємного від'їзду до Шотландії, де у нього може бути можливість вчитися і набратися сил у дружній обстановці.

 

У місті Единбурзі, в Шотландії, Кон знайшов привітний прийом у Церкві Барклай. Було добре, що тепер він був серед друзів, бо попереду у нього була ще одна битва і ще один ворог, над яким потрібно було здобути перемогу. Ворог спритніший і більш небезпечний, ніж всі ті, кого він залишив у Нью-Йорку. Наближаючись до дня свого хрещення, він відчував, що йому доведеться зіткнутися з вищим випробуванням свого життя, і сам Сатана і всі сили пекла будуть проти нього. У духовному сенсі він очікував отримати благословення від рішучого і відкритого сповідування своєї віри в Месію, але з людського боку він був в небезпеці втратити все, що вважав дорогим у житті – дружину, дітей, друзів, посаду, гідність; насправді все.

 

За кілька днів до свого хрещення, до самої години урочистої присвяті себе Месії, Кон знаходився під хмарою похмурих передчуттів. Молитва, до якої він часто вдавався, приносила йому лише тимчасове полегшення. Але вранці, в день його хрещення, коли він прийшов до церкви, він відчув себе укріпленим і підбадьореним, наче хмари були розвіяні самою присутністю Месії, Якого він так прагнув визнати. Пізніше він дізнався, що молитви багатьох друзів підтримували його у цю годину битви і славної перемоги. Лист, який свідчить про це, він отримав від доктора Ендрю А. Бонара, поважного пастора Фінніестонскої Церкви в Глазго, де йшлося: «Мій народ і я молилися за вас на нашому служінні сьогодні вранці.»Таким чином Кон змінив спосіб життя, яким колись жив, щоб присвятити себе заново служінню на благо людей. Він більше не був рабином закону, але посланником Месії, і він ніс у своєму серці таємницю порятунку Ізраїлю.

 

До сих пір ми мали справу з духовним паломництвом рабина Кона, тому що в ньому можна знайти таємницю життя і відданої праці цієї дійсно великої людини. Наступні роки життя Доктора Леопольда Кона, ерудованого вченого, блискучого проповідника, вірного пастора і невтомного місіонера, можуть бути зрозумілі тільки в світлі надбань його молодості, коли  він не вважав нічого дорожчим, ніж принести себе в жертву на вівтарі істини і бути відданим справі спокутування свого народу.

 

Гостра нестача часу змушує нас тепер закрити завісу на той період життя Кона, який охоплює його проживання і працю в Шотландії і його возз'єднання з дружиною і дітьми. Можна було б також розповісти, як його родина прийшла до віри в Месію, а це взагалі варто розповісти в окремому оповіданні. Те, що вони повірили в Ісуса, лише додаткове свідчення щирості і чесності людини.

 

Ми продовжуємо цю історію знову з моменту повернення Кона з родиною в Нью-Йорк восени 1893. Час, що минув між цим і його першим приїздом в Нью-Йорк зовсім не змінив властивий йому характер. Він був тим же пристрасним мандрівником, який шукав істину, тільки тепер у нього був орієнтир, і мета вже не була для нього предметом спекуляцій. Він випив з джерела води живої. « Я знаю, в Кого увірував».

 

Для колишнього рабина Кона тепер було тільки одне покликання в житті – служити Господу, і єдине, що варто було робити – переконати і інших повірити у порятунок Господа, в Ісуса, Месію. І тому він почав встановлювати контакти з єврейською братією.

 

Щоб забезпечити платформу для проголошення Євангелія, він відкрив маленьку місію в Браунсвіллі. Він був практичною людиною і тому присвятив себе не тільки проповіді, але також задоволенню багатьох потреб, які він виявив в житті емігрантів євреїв, тисячі яких зібралися в Нью-Йорку. Трагедія була в тому, що з першої спроби служити своєму народу від імені Месії, він виявився на самоті. В той час як його роботі проповідника не бракувало популярності, єврейська громада в цілому дивилася на нього ворожими очима, а християни також зволікали надавати допомогу. Перш ніж він далеко зайшов у своїй місії, коштовності його дружини – свідоцтво колишнього багатства, треба було пожертвувати, щоб сплатити за оренду скромного приміщення. Потім настали часи, коли в коморі маленької сім'ї місіонера зовсім не стало їжі, і діти змушені були йти в школу, на тщесерце. Це були дні, здатні розірвати серце і зломити найвідважнішу душу. Але Кон не звертав зі шляху, довірившись Господу, Який вивів його з темряви на Своє чудесне світло.

 

Переслідування були тяжкими для чутливої душі молодої людини, але, якщо й були шрами, нанесені жорстокими язиками і руками, це відомо тільки Богу. Кон ніколи не скаржився, завжди був повний світла і надії. Для того, щоб проілюструвати текст «Апостол не більше, ніж Бог», існує запис інциденту, який пережив доктор Кон багато років тому і повідав про нього у близькому колі друзів. «Одного разу, – розповідав він, – я поїхав віддати Новий Заповіт туди, де мали в ньому потребу. Але коли я прибув туди, здоровий чоловік напав на мене, спочатку відлупцював своїми кулаками, потім побив мене ногами. Нарешті схопив мене за вуха і, тримаючи голову, почав бити мене головою об підлогу, постійно повторюючи на івриті: «Вуха, які чули від Синаю, що у нас не повинно бути інших богів, і які зараз слухають християнських ідолів, повинні бути відірвані». Цю промову про вуха супроводжував жахливими ривками». Після цього випадку Кон прийшов додому весь закривавлений, з розбитим обличчям, але це була кров того, хто постраждав заради істини, і вона стала насінням у великій роботі.

 

Але, мабуть, найболючішим випробуванням, яке випало на його долю, прийшло з боку людей, які були нібито його однодумцями. "Фальшиві брати" – таких людей найліпше описав Павло. Коли д-р Кон вже завзято працював з великим зібранням євреїв, яких він завоював для Месії, знайшлися люди, які ставили під сумнів його мотиви і щирість його віри. На щастя, були й інші, люди з бездоганним характером, що знали реальну значимість доктора Кона і що стояли з ним і за нього до кінця його життя.

 

Д-р Леопольд Кон помер 19 грудня 1937 року. Церемонія похорону відбулася в Баптистській Церкві «Марсі Авеню» в Брукліні, Нью-Йорк, яку проводила асоціація служителів, членом якої він довгий час був. У ній брали участь велика кількість друзів і шанувальників, як християн, так і євреїв.

Взято з книги: «Коли Євреї зустрічаються з Христом»

Повна біографія пана Кона онлайн: ТУТ

ІНШІ СВІДОЦТВА РАБИНІВ