РАБИН МАКС ВЕРТХАЙМЕР

WertheimerРАБИН МАКС ВЕРТХАЙМЕР 

(1863 – 1941)

 

Мої батьки були ортодоксальними євреями. Одним з перших моїх спогадів було те, що батьки піднімаються рано вранці і довгий час моляться. Навіть у холодні зимові дні вони благочестиво виконували цей ритуал, перш ніж розпалити печі. Вони були релігійними і богобоязливими людьми.

 

З п'яти до п'ятнадцяти років я навчався в єврейській школі в атмосфері ортодоксального іудаїзму. Головним предметом вивчення було П'ятикнижжя Мойсея. Далі я вчився в класичній гімназії, а потім пішов працювати на посаду службовця в конторі. У той час мої друзі тягнули мене до гріховних радощів світу і, хоча я відвідував синагогу і читав іудейські молитви на шабат, я відійшов від віри моїх батьків.

 

Рішення батьків відправити мене в Америку для продовження класичної освіти привело мене в Коледж Єврейського Союзу в Цинцинаті, Огайо. Я закінчив його через сім років, отримавши ступінь бакалавра з єврейської літератури, а через чотири роки отримав ступінь доктора. Ми вивчали Старий Заповіт, переводили його з івриту, проходили історію єврейського народу з давніх часів до наших днів і вчили усні перекази.

 

Після закінчення курсу рабинів нас урочисто посвятили в духовний сан і призначили на посади. Моє перше призначення було в Дейтон, Огайо, де я пробув рабином десять років і завів багато друзів, любов яких я надзвичайно ціную. По п'ятницях я виступав з соціальних і економічних питань, говорив про монотеїзм, етичну культуру, систему моральних цінностей євреїв і т.д. Вранці в суботу я проповідував з уривків П'ятикнижжя і за відповідними уривками із пророків. А по неділях я вів заняття в недільній школі з восьмої ранку до п'ятої вечора з годинною перервою на обід.

 

У 1895 році в християнській церкві в Дейтоні проводилися зустрічі з пасторами різних віросповідань, які розповідали про свою релігію. Гордо стояв я перед слухачами, які сповідують християнство, і говорив, що, будучи євреєм, я не вірю в Христа як Месію і Спасителя. Я захоплювався реформістським іудаїзмом, що не визнає необхідності викупної жертви за гріх, – релігійної етики, яка заспокоювала докори сумління за допомогою самовдоволеній праведності. Серед присутніх сиділа літня скромна жінка, благочестива християнка, вона була глибоко схвильована почутим. «О Боже, – благала вона, – дай доктору Вертхаймеру усвідомити свою гостру необхідність у Спасителі, Якого він так хвалькувато відкидає. Якщо потрібно, доведи його до самої глибини, щоб він зміг визнати необхідність в нашому Господі Ісусі Христі».

 

Які невідомі сили були приведені в дію в результаті крику душі цієї незнайомої жінки! Я був цілком задоволений життям тоді: мав молоду привабливу та освічену дружину, був рабином у синагозі Бен Ешорума, мав прекрасний будинок, пристойну зарплатню, займав чільне місце в суспільстві, став почесним членом у міністерській асоціації, був членом «Сучасного Клубу», служив Капеланом в масонській ложі, успішно виступав у жіночих клубах, школах, цивільних організаціях і т.д. Якби ви відвідали мою бібліотеку в той час, то виявили б великий матеріал для читання. У мене були всі книги Боба Інгерсолла, які я прочитав, а згодом листувався з автором. Мене часто запрошували виступати в різні церкви міста. Я був задоволений життям! Ми з дружиною насолоджувалися музикою, мали великий будинок з двома слугами, мали чудесного синочка і дочку Розу.

 

Раптом все змінилося…! Моя дружина серйозно захворіла і, незважаючи на зусилля лікарів і багатьох фахівців, померла, залишивши мене невтішним вдівцем з двома маленькими дітьми. Після похорону я віддав Розу на піклування моїй тещі і дав оголошення про пошуки домогосподарки для мене і для хлопчика. Я виявився самою нещасною людиною. Я не міг спати, бродив вулицями, намагаючись забути і позбутися порожнечі в серці і житті. Мрії про успішну кар'єру і безтурботне сімейне життя зникли. Де знайти спокій і розраду? Небеса! Тоді я звернувся до Бога моїх батьків. Як же я, рабин, міг вимовляти слова втіхи іншим, коли моя власна печаль кидала мене у відчай. Я вивчав спіритизм, але знайшов його цілковитою оманою. Я відвідував збори, читав літературу теософії і «християнської науки» тільки для того, щоб переконатися в тому, що вона порожня і марна. Мої переживання можна було б порівняти з переживанням Іова, коли він вигукнув: «Дні мої стали швидше за ткацький човник, і в марнотній надії минають вони…» (Іов 7:6). Завершувався десятий рік моєї роботи рабином. Я вирішив не чекати переобрання і звільнився. Мені хотілося поміркувати над певними ідеями. Я хотів дізнатися де дух і душа тієї, яка була таким обдарованим піаністом, придавала чарівність життю, яка зробила моє існування таким солодким? Що стало з усіма цими здібностями, намірами і призначеннями цього активного і тонкого розуму? Я звернувся по допомогу до своєї Біблії.

 

Я вивчав іудаїзм, але він не відповів на мої питання, не втамував мого пристрасного бажання серця. Потім я почав читати Новий Заповіт, порівнюючи його зі Старим Заповітом. Було прочитано багато уривків, які доводилося зважувати, і над якими я багато роздумував. Але особливе враження на мене справила 53 глава Ісаї, 11 вірш, останній пункт: «… через пізнання Його Він, Праведник, Раб Мій, виправдає багатьох, і їхні гріхи понесе». Подібне звернення: «Праведник, Раб Мій» – було єдиним в Біблії. Більше воно ніде в Біблії не зустрічалося. Ми маємо: «Давид, Раб Мій», «Ісая, Раб Мій», «Данило, Раб Мій», а тут «Праведник, Раб Мій». Тоді я запитав себе: «Хто цей Праведник, Раб Мій? До кого відноситься пророцтво?». Я доводив: «Хто б не був цей Праведний Раб Ієгови, в одному я впевнений: Він не Ізраїль, тому що пророцтво вважає Ізраїль гріховної нацією, народом, обтяженим беззаконням, прокажений. Праведним Рабом Ієгови повинен бути Той, Хто Святий. Якщо це не Ізраїль, то Хто ж?»Я вирішив, що, може бути, це Ісая. Але в 6 розділі Ісаї я виявив, що пророцтво не може стосуватися його, тому що він сам зізнається в тому, що він грішний і з нечистими устами. «Праведник, Раб Мій». Хто б це міг бути?

 

Потім я знову почав вивчати контекст 53 глави. У Ісаї в 50 розділі, 6 вірші виявив: «Підставив Я хребет мій тим, хто б'є». Розмірковував я таким чином: Хто віддав хребет свій тим, хто б'є? На початку глави говориться: «Так говорить Господь (Ієгова)». Ієгова єдиний, Хто промовляє до людей в цій главі. Так що Ієгова підставив Свій хребет тим, хто б'є? Чи був хребет у Господа? Коли і чому Його били? Хто бив? Далі я прочитав: «…підставив хребет Мій тим, хто б'є, а щоки Свої вражаючим». А потім ще: «… обличчя Свого не сховав від ганьби й плювання». Що це все означало? З ким так погано поводилися? Коли? Чому? Чи був наділений Ієгова усіма цими людськими якостями? Я все більше і більше вивчав різні пророчі висловлювання. У Псалмі 109:1 написано: «Сказав Господь Господу моєму: Сядь праворуч Мене, доки не покладу ворогів Твоїх підніжком ніг Твоїх». Тут сам Давид, говорячи про своє насіння, називає Його «Господом»? Як Він вознісся туди? Чому Бог спеціально не називав Його по імені? Чому Він не говорив просто з ізраїльтянином, щоб кожен єврей зміг Його зрозуміти?

 

Зніяковівши, я вирішив почати з першого розділу Ісаї і прочитав все від корки до корки. Але зупинився на 9 главі: "Бо Дитя народилося нам; Син даний нам; влада на раменах Його, і наречуть ім'я Йому: Дивний, Порадник, Бог сильний, Отець вічності, Князь миру». Це було самим незбагненним!

 

Я постав перед вченням Трійці. У нас, євреїв, є популярне монотеїстичне твердження: «Шма Ісраель, Адонай, Елохейну, Адонай Ехад». Слово «Ехад» означає «один». Саме на цьому слові ґрунтується і доктрина єдності Ієгови, філософія іудаїзму. Століттями вчили, що слово «Ехад» означає абсолютну єдність. Тепер я не міг цьому повірити; моє вчення було невірним! Я почав вивчати слово «Ехад» і виявив, що воно означало не абсолютну єдність, а складену єдність. Дозвольте мені проілюструвати: Адам і Єва стали єдиною плоттю; на івриті слово єдина плоть – «Басара ехад» – складена єдність. Мойсей відправив 12 спостерігачів в Ханаан, і вони повернулися, несучи гілку винограду (Числа 13). Ця гілка винограду називається на івриті Ешколь-Ехад. З сотнею виноградин на гілці вона не може становити абсолютну єдність, але названа «одною гроною», «гілкою». Злоба Веніамінітян проявилася при Гіаху, вони знехтували Ієгову, Його ім'я і Його сутність (Судді 20). Інші племена були обурені і «весь народ піднявся, як один». Ось на що я хочу звернути вашу увагу: у той час народ Ізраїлю, крім Веніамінітян становив 400.000 воїнів, і вони були «пов'язані один з одним воєдино», (на івриті: Іш Ехад). Тут знову складена єдність: тисячі діяли як один! Ці та інші уривки зі Священного Писання переконливо показали, що «Ехад» не може бути абсолютною єдністю.

 

Господь явив Себе Аврааму як Всемогутній Бог (Ель Шадай). Перша буква цього слова Шин; три штрихи, об'єднані в одну літеру. Ця буква є на філактерії і на одвірках дверей. Євреї завжди використовували цю букву як символ Божества, тому що вона (буква) має три звуки (по одному на кожну іпостась  в Трійці), об'єднаних воєдино, щоб показати єдність.

 

Але мене турбує інше питання: якщо Той, Хто був розіп'ятий на хресті, дійсно став втіленням Ієгови, тоді Хто ж був на Небесах? Я звернувся до 18 розділу Буття. Перед Авраамом з'явилися три чоловіки: два ангели і Третій, до Якого він звертався 14 разів як до Ієгови. Потім двоє пішли, а Третій сказав Аврааму: «… приховаю чи Я від Авраама, що хочу робити! Крик Содому й Гоморри великий, і гріх їхній став дуже тяжкий. Зійду і побачу, чи не вчинили вони так, як крик про них, що доходить до Мене, чи ні; впізнаю. І повернулися звідти ті Мужі і пішли до Содому; Авраам усе ще стояв перед лицем Господа». Авраам заступився за них, і пішов Господь, а Авраам повернувся додому. Тут є один момент: ми знаходимо Ієгову перевіряючим стан моралі і чистоти Содому і Гоморри і відмовляється пощадити їх, тому що навряд чи там можна було відшукати навіть десять праведників. Але в 19 главі ми маємо таке твердження: «І пролив Господь на Содом і Гоморру дощем сірку і вогонь від Господа з неба». Як і чому могли виявитися два Господа: Один, що ходить по вулицях Содому, і Другий, який сидить на Небесах? Це повинен бути Один, Всюдисущий Ієгова! Тоді, якщо б це було так, Він міг одночасно бути і на Небесах і Ісусом на хресті.

 

Потім випливала інша проблема: «Чому ім'я Ісуса ніколи не згадувалося в Святому Письмі на івриті?» Я вивчав це питання. Уявіть моє здивування, коли я виявив, що за 275 років до народження Христа король Птолемей Філадельфус скликав мужів з Ерец Ісраелю і наказав їм перевести давньоєврейські Письма на грецьку мову. Спочатку вони взяли П'ятикнижжя і коли дійшли до імені «Ієшуа», то перевели його як «Ісус», написаний з циркумфлексієй над ним, бо інакше не можна виразити це грецькою. Коли Ісус Навин відправився в Ханаан разом з іншими одинадцятьма шпигунами, його називали «Єгошуа» (Ієгова – це Спаситель). Ось що означає слово «Ісус».

 

Більше залишатися в своїй невірі я не міг: я був переконаний в істинності Господа Ісуса Христа. І закричав: «Господи, я вірю, що Ти сплатив за мене. Я вірю, що Ісус помер за мене! Я вірю, що Ти подбав про мене! Я вірю, що у Тебе і здібності і сила! З цього моменту я публічно визнаю Ієшуа своїм Спасителем і Господом!». Таким чином через місяці пошуку я переконався, що Ісус був праведним рабом Ієгови (Ієгови-Цідкейну)« Господь – наша праведність».

 

30 березня 1904 я визнав публічно мою віру в Месію перед зборами віруючих християн в Центральній Баптистській Церкві. Отримавши дозвіл проповідувати, двері стали відкриватися переді мною. Мене умовили вступити в Баптистську Семінарію в Лоусвілі, Кентуккі, яку я закінчив через рік. Містер Айсенбарген на моє прохання скликав консиліум Дейтонського об'єднання служителів і 35 баптистських пасторів, зібраних в Центральній Церкві, задавали мені питання, що стосуються моєї віри і вчення. Того вечора я був посвячений рукопокладенням, і своє перше служіння я отримав в місті Ада, Огайо, де я прослужив пастором п'ять років. Потім служив в Місії Нового Заповіту в Пітсбурзі, засновником і директором якої багато років був Моріс Рубен. Він запросив мене бути їх пастором-євангелістом. Через два з половиною роки цього служіння я був упевнений, що Бог закликає мене проповідувати Євангеліє і Євреям і язичникам, покладаючись на Господа в заповненні фінансових потреб моєї сім'ї. У 1913 ми повернулися в Аду до того зібрання, пастором якого я був протягом п'яти років, і яке було дуже дороге нашому серцю.

 

Я став викладати Біблію, і Господь завжди був зі мною. Якби я записав всі прояви Його доброти і милості, це заповнило б не одну книгу: критичні ситуації, публікація моїх книг, задоволення всіх наших потреб. Він невпинно піклувався і підтримував нас. У Христі я знайшов єдине заспокоєння в печалі.

 

Будучи рабином, я прагнув підтримувати позбавлених надії. Але як я міг давати те, чого не мав сам? Я давав співчуття, але під час глибокої скорботи і трагедії співчуття – слабка втіха. Але якими переконливими і чудовими є слова Господа нашого Ісуса для убитих горем: «Я воскресіння і життя; Хто вірує в Мене, якщо і помре, оживе; і кожен, хто живе і вірує в Мене, не помре довіку». І знову: «Істинно, істинно говорю вам: хто слухає слова Мого і вірує в Того, Хто послав Мене, має (володіє вже зараз) життя вічне і на суд не приходить, але перейшов від смерті в життя».

 

Існує тільки одне вічне життя, тільки одне джерело вічного життя – це Син Божий. Яку велику і чудову місію ми, врятовані Ним, повинні виконати сьогодні! Яке велике і чудесне послання нам Господь довірив передати!

ІНШІ СВІДОЦТВА РАБИНІВ