РАБИН ХІЛ СЛОСТОВСЬКІ

РАБИН ХІЛ СЛОСТОВСЬКІ

Як нащадок багатьох ортодоксальних рабинів, я отримав сувору рабинську освіту. Я дякую Богові, що допоміг мені у віці 17 років отримати вищі дипломи двох рабинських семінарій. Однак ці відзнаки не задовольнили мене, і я продовжував завзято вивчати Талмуд, Шулхан-Арух та інші рабинські книги. Коли мені було 20 років, я знав майже весь Талмуд та інші коментарі до Танаху напам'ять. Завдяки моїм глибоким пізнанням цих книг багато рабинів зверталися до мене з питань щодо Кашрута і, незважаючи на мою молодість, вони визнавали мої рішення вірними.

Коли мені було 25, я став рабином у місті Дубно в Польщі. Я був строго ортодоксальним і відкидав будь-яку думку, яка не підкорялась традиціям Талмуду. Двома роками пізніше мене викликали в Лодзь, місто в Польщі, що трохи більше за Дубно. Там я не тільки займав положення рабина, але став також професором рабинської семінарії. У своїх лекціях я переконував студентів ненавидіти християнство і самого Ісуса. Я вірив всім жахливим розповідями про Ісуса, які містилися в Талмуді.

Але завдяки мудрому Божому провидінню в цей час я познайомився з добре освіченим місіонером. Він знав Талмуд і почав вести бесіди зі мною. Те, що він мені розповідав, було дуже цікаво, і я часто заходив до нього. Скоро мої близькі дізналися про це і стали турбуватися. Вони обговорили це і вирішили написати без мого відома головному рабину Ерец Ісраеля Т. Куку. Равві Кук знав моє ім'я з нашого листування про Кашрут. Йому розповіли про «велику небезпеку, яка загрожувала моїй душі» через моє спілкування з християнським місіонером. Вони благали його врятувати мене від «великої небезпеки», викликавши мене в Ерец Ісраель і виклопотавши для мене дозвіл на в'їзд. Вони були впевнені, що таким чином я буду «швидко віддалений від поганого впливу небезпечного місіонера». Весь цей час я не мав жодної гадки про те, що має статися.

Декілька тижнів пізніше я отримав листа від Старшого Рабина. Він писав про різні речі і побіжно згадав про те, що міг би дістати для мене дозвіл на в'їзд в Ерец Ісраель, якби я цього побажав. Я був у захваті від перспективи поїхати на землю моїх предків і з радістю прийняв його пропозицію. Через місяць я поїхав в Ерец Ісраель.

Незабаром після мого приїзду Головний Рабин призначив мене секретарем Головного Рабинату в Єрусалимі. Більш того він постійно надавав мені особливу перевагу і любив, щоб я був біля нього. Його інтерес до мене був таким явним, що я став дивуватися в чому причина. Одного разу я відверто запитав його про це. Тоді він розповів мені про листування з моїми рідними і постарався переконати мене в «хибності» навчань місіонера.

Тут я маю зізнатися, що слова місіонера ввійшли у мій розум, але не в моє серце. Іноді можуть знадобитися багато років, щоб істина перейшла з розуму в серце, так було і у випадку зі мною.

Після розмов з Головним Рабином я почав думати, що він, напевно, правий і поступово спогади про бесіди з місіонером відійшли на задній план.

Після смерті учителя Кука я прийняв запрошення викладати Талмуд в Рабинській Семінарії в Тель-Авіві, де і пропрацював два роки. Але все-таки Господь шукав мене!

Одного разу я їхав у супроводі кількох членів мого Комітету поїздом з Хайфи до Єрусалиму. Навпроти мене в нашому купе сидів молодий чоловік, який читав маленьку книгу. На обкладинці я міг дуже чітко розрізнити слова «Новий Заповіт» на івриті. Я відразу зрозумів, що він месіанський єврей. Єврей, тому що він читав на івриті, християнин – бо читав Новий Заповіт. У присутності членів мого Комітету я вважав своїм обов'язком висловити свій докір молодій людині і зробити зауваження за читання такої суворо забороненої книги, як Новий Заповіт. Я палко його розкритикував і, таким чином, виявив мою позицію рабина. На мій подив, молодий чоловік не розсердився, але посміхнувся мені і сказав: «Можливо, ви покажете мені що ви знайшли образливим в цій книзі, і я спробую пояснити вам».

Коли він вимовив це, мої думки раптово повернулися в той час, коли я читав Новий Заповіт, хоча це було поверхневим і не досягало мого серця. Але я знав, що в книзі не було нічого суперечливого. Що роздратовувало мене найбільше в цей момент, так це присутність моїх супутників. Я повинен був дати молодому чоловіку відповідь так, щоб не втратити повагу моїх друзів.

Ось чому я сказав йому: «Як я можу показати вам помилкові положення в книзі, яку нам заборонено читати?!» Він відповів: «Як же ви можете критикувати і судити про щось, чого не знаєте? Спочатку прочитайте книгу і тоді ви побачите, що в ній немає нічого, що можна було б критикувати». Я мовчав, бо, що міг я сказати? Чи не був я впевнений в моєму серці і душі, що в Новому Заповіті немає ні єдиного слова, яке можна було б критикувати чи засуджувати?

Раптом я згадав бесіди з місіонером у Польщі. Чому я повинен бігти від його повчань, які викликали в мені таку повагу? Ці думки, як блискавка, осяяли мою душу. Очевидно молодий чоловік помітив вагання в моїх очах. Він шепнув мені: «Я бачу ви цікавитеся цими речами. Можна я дам вам цей Новий Заповіт? Будь ласка, візьміть його; у мене вдома є ще один. Ваші супутники не бачать; зараз вони якраз дивляться у вікно, захоплюючись полями». Я швидко взяв маленьку книгу і поклав у кишеню.

Того ж вечора я почав читати Новий Заповіт у моїй кімнаті в Єрусалимі. Перш ніж відкрити його я помолився: «Відкрий мої очі і побачу дива Закону Твого» (Псалом 118:18). По Своїй милості Господь почув мою молитву і показав мені те, що я раніше не бачив. Читаючи, я відчув, що очищуються моє серце і дух (Псалом 50:9), і я побачив нове світло (Псалом 118:105). Як спраглий жадібно п'є, коли знаходить джерело свіжої та холодної води, так і я читав сторінку за сторінкою Нового Заповіту. На одному диханні я прочитав Євангеліє від Матвія, Марка і Луки, поки не помітив, що на годиннику було вже 3:00 ранку!

 

З кожною сторінкою росла і поглиблювалася впевненість у тому, що Ісус Христос і є Месія, обіцяний нам, євреям. Повільно, але впевнено моє обтяжене серце, душа і дух ставали вільними і радісними. Це було абсолютно нове і незнайоме відчуття, якому я не міг тоді знайти назви. Я б і не зміг його описати, хоча воно було таким реальним. Окремі глави Святого Письма зачепили мене по-особливому, і я запам'ятав багато з них. Нагірна проповідь відкрила переді мною новий світ, світ, наповнений красою і славою. Той, Хто проголосив такий світ любові, не може нести зло, як про це йдеться в Талмуді. Слова «Небо і земля перейдуть, але слова Мої не минуться» (Матвій 24:35) міг вимовити тільки Сам Бог або божевільний. А з відповідей Ісуса книжникам і фарисеям абсолютно ясно, що Він не був божевільним, а навпаки, виключно мудрим. Тому Він не міг бути ніким іншим як істинним Богом, що і стверджували Його учні (Іоанн 20:28). У мені глибоко закарбувалося сказане Лукою 23:34: «Ісус же говорив: Отче, прости їм; бо не знають, що роблять». Порівняйте ці слова з тим, що говорив Єремія, коли його гнобили. Єремія був розгніваний і проклинав своїх гонителів. Ісус же, з іншого боку, навіть коли був прибитий до хреста, нічого не мав крім прощення, милості, співчуття і молитви за Своїх переслідувачів. Яка різниця! Наскільки Він був більше пророків!

 

Моя душа була так зворушена прочитаним, що, хоча і було 3:00 ранку, я вперше в житті опустився на коліна і молився, тому що ми, іудеї, молимося стоячи, а не на колінах. Я не можу сказати як довго я молився, але ніколи раніше я не молився з такою пристрастю і так цілеспрямовано. Я ридав і благав Бога просвітити мене. Я просив Його показати мені правду: що істинно і що помилково, Талмуд або Новий Заповіт. І вперше я молився в ім'я ІСУСА!

 

Після цієї молитви в моєму серці настав такий спокій і радість, яких я ніколи не відчував раніше, навіть у День Спокути (Судний День), хоча в цей день я завжди постився і гаряче молився. Ніколи раніше я не мав такої впевненості в примиренні з Богом як тоді, і яка залишилася, дякуючи Богові, зі мною назавжди. Я знав і не сумнівався, що Господь Ісус – довгоочікуваний Месія євреїв і Спаситель світу, і я побачив у Ньому свого особистого Спасителя.

 

Потім я пішов спати, але після такого переживання я не міг заснути. Незабаром я почув голос, що мені говорив: «Ніколи більше не віддаляйся від Мене! Я використаю тебе, щоб прославити ім'я Моє, як свідка Моєї рятівної благодаті. Це не було в моїй уяві, це було наяву, і я негайно відповів: «Господи, я тут».

 

З того часу все моє життя більше не належало мені, але Йому, і так донині, бо в той момент на самоті я віддав себе повністю і без залишку Йому. Але навіть це було незначною платою за все те, що Він зробив для мене, коли врятував мою душу від вічного прокляття.

 

Але, на жаль, спочатку я тримав свою віру в таємниці. В серці я усвідомлював, що Господь Ісус Христос був Месією Ізраїлю і моїм особистим Спасителем, але продовжував виконувати обов'язки рабина. Два місяці я жив так, але якою пригніченою і нещасною була моя душа! Нарешті я зрозумів, що більше не можу вести подвійне життя і служити і Богові, і мамоні (Матв. 6:24). Я повинен був визнати Христа публічно, якими б не були наслідки.

 

Того ж дня я подав у відставку. Члени Комітету злякались. Вони гаряче просили мене не йти і запропонували мені більш високу платню. Тоді я засвідчив їм відверто месіанство Ісуса, розповівши їм, що Він є довгоочікуваний Месія і мій особистий Спаситель

 

Відразу ж почалися переслідування, але вони не лякали мене. Я їх чекав. Мене закидували камінням на вулиці, і я був змушений пролежати в ліжку деякий час,а доктор приходив до мене двічі в день перев'язувати мої рани. Коли мої одноплемінники побачили, що переслідування нічого не дали, вони вирішили випробувати інший план: один поважний іудей запропонував визнати мене своїм сином і спадкоємцем за умови, що я відречуся від моєї віри. Я сказав йому: «Якщо ви можете дати світ моїй душі, явити мені присутність Бога і пробачити мої гріхи, я повернуся до ортодоксального іудаїзму». Він відповів: «Я не можу зробити це, тому що не володію і сам тим, про що ти просиш». Більше він ніколи до мене не приходив.

 

Пізніше, коли я був в такій небезпеці, що не знав, до кого звернутися, я зустрів американського християнина в біблейському магазині. Він звернувся до мене на івриті і коли почув, що я месіанський єврей і що моє життя в небезпеці, він порадив мені негайно виїхати в Бейрут, в Ліван, давши листа, в якому мене офіційно представили пастору Євангельської церкви. Я поїхав і через два місяці охрестився. Трохи пізніше я вступив до біблійної школу і, склавши іспити, повернувся в Ерец Ісраель з тим, щоб працювати серед свого народу, засвідчуючи їм про Ісуса Христа.

 

Мій метод роботи був подвійним: по-перше, я показував з уривків Старого Завіту, що Господь Ісус є істинний і давно передбачений Месія Ізраїлю. Я знайшов більше ніж 200 уривків, які доводять цей факт, який не викликає сумнівів. По-друге, я показав перевагу вчення Нового Заповіту над Талмудом. Боже благословення прибувало на цьому методі і ряд моїх братів, яким я свідчив, прийшли до віри в Господа Ісуса Христа як свого Спасителя.

ІНШІ СВІДОЦТВА РАБИНІВ