РАБИН ЧАРЛЬЗ ФРЕШМАН

FreshmanРАБИН ЧАРЛЬЗ ФРЕШМАН

(1819-1875)

 

Чарльз Фрешман народився в Міклоші, місті, розташованому на річці Вааг в Угорщині, найстаршим з тринадцяти дітей. Батьки його були строгими прихильниками іудаїзму, тому все релігійне виховання Чарльза було вкрай вимогливим.

 

Чарльз Фрешман був дуже успішним і у віці восьми років міг добре читати на івриті і перекладати кожне слово без зусиль, рідко користуючись словником. Оскільки від природи він був дуже честолюбивим і гордим, його розум повністю захопило рішення стати рабином, не звичайним рабином, якого можна зустріти кожен день, але великим рабином, подібно до тих, які обезсмертили свої імена та відобразили свої думки на сторінках Талмуду. Підігріваючи цим своє бажання, він вивчав Талмуд день і ніч, і незабаром став таким досвідченим в цьому, що міг допомагати своїм однокласникам і таким чином заробляти гроші на свої потреби.

 

Коли йому було одинадцять, його обожнювали за разючі знання і його явну побожність. Він звик читати і молитися головним чином таємно, постився дуже часто і був дуже строгий і точний у виконанні релігійних служінь. Але, на жаль! Він був занадто гордий і самовпевнений, вважаючи, що знає більше, ніж сам учитель.

 

Його батько зазнав невдачі в бізнесі і втратив все. У будинку навряд чи знайшлося б достатньо хліба, щоб задовольнити потреби великої родини. Чарльз знову пішов до школи і готувався до Бар-Міцви під керівництвом приватного вчителя. Але коли прийшов час Бар-Міцви, через злидні батько не міг дати достатньо грошей на купівлю філактеріі і красивого одягу. Гордий хлопчик почував себе надзвичайно приниженим і вирішив залишити будинок батька і вступити в один іудейський теологічний заклад у віддаленому місті. Маючи всього лише кілька центів у своєму розпорядженні, хлопчик попрощався з батьками, будинком і один відправився у великий світ.

 

Після багатьох труднощів він дістався до міста Намерсдоф, де його доброзичливо зустріли рабини, і після задовільної перевірки був прийнятий у студенти Талмудської школи. Можливості нових студентів були обмеженими, і він часто голодував, але був порівняно щасливий і старанно вчився. Однак, він був дуже далеко від отримання філактеріі та затвердження на посаді. Тому вирішив піти до Польщі, де було багато знаменитих коледжів для навчання євреїв. Так він почав свою подорож з бажанням вступити до великого Єврейського Коледжу в Холлешані, Моравії.

 

Після стомлюючої п'ятиденної подорожі пішки, він прибув в Холлешан і відразу став студентом коледжу. Тут він навчався більше двох років, отримуючи почесні відзнаки як студент; потім він вирішив відправитися у велике місто Прагу, щоб завершити свою рабинську освіту. Продовжуючи вчитися, він знову відчув на собі весь тягар важких часів, але він уперто продовжував вчитися п'ять років, до тих пір, поки його освіта не була завершена. Він ретельно вивчив іврит і єврейську літературу, а також придбав гарні знання з мов, історії, філософії та природничих наук. Він отримав свій диплом та інші посвідчення найвищого рівня і повернувся додому більш гордим, ніж будь-коли, тому що він тепер був рабином і, за його власною оцінкою, рабином не останньої величини.

 

Замість того, щоб зайнятися пошуками прихожан, він зайнявся пошуками дружини, яку незабаром і знайшов. Він одружився, коли йому було 23 роки. Більше року молода пара прожила у багатих батьків дружини, потім, замість того, щоб шукати прихожан, він спробував завести бізнес. Двічі він зазнавав невдачі і, хоча зрідка він таки здійснював богослужіння як рабин в невеликий синагозі, змушений був виїхати зі своєї родиною в Новий Світ. Він приїхав до Канади у супроводі дружини і п'ятьох дітей. Доктор Де Сола, рабин португальської громади в Монреалі, дуже наполегливо рекомендував молодому угорському рабину збори в Квебеку, і незабаром після прибуття в Новий Світ Чарльз Фрешман був офіційно призначений на посаду рабина іудейської громади в Квебеку. Він відразу почав вивчати англійську мову, яка, тим не менш, давалася йому не легко.

 

Зібрання, в якому пан Фрешман тепер служив, складалося з євреїв різного походження, в основному німецького та англійського. Він зазвичай здійснював богослужіння на івриті і німецькою мовою, і лише після тривалого спілкування з людьми він здійснив першу службу англійською мовою. Ці євреї дуже мало шанували суботній день. Багато хто з них відвідував служіння в синагозі і негайно після цього відправлявся на роботу або шукав, де б розважитися. Рабин, строгий ортодокс, жахався такій відсутності побожності і намагався перестерігати багатьох з них за їхню поведінку, але він мав мало або взагалі не мав впливу на них.

 

Повільно Дух Божий почав роботу в розумі рабина. Часто, коли йому доводилося проходити по вулицях і бачити безліч парафіян, які товклися біля різних християнських храмів чи поверталися після богослужінь, він  роздумував про них. Одного разу він подумав: «Як так сталося, що така безліч людей так легковірно приймає брехню і богохульно поклоняється поганій людині». Але потім він знову розмірковував: «Тут адже є люди розумні, освічені, люди, які глибоко знають природу людини, люди, у яких є Старий Заповіт, як і в мене, люди, які звикли зіставляти свої доводи і судження із справами, і люди, які, я впевнений, не можуть беззастережно довіряти християнської релігії, не маючи на те міцних підстав. А що як я вивчив тільки одну сторону проблеми? А що як після всього вони праві, а я помиляюся?» Подібні думки він зазвичай відганяв без особливих зусиль, як диявольську спокусу, але вони часто знову приходили незалежно від нього самого. Одного разу після проповіді в громаді про відродження народу ізраїльського, його розум щось затьмарило, і він відчув, що сам не до кінця вірить тому, що сказав людям. У стані незадоволеності й розгубленості він підійшов до свого письмового столу і обережно відкрив його, здригаючись так, начебто збирався вчинити великий злочин.

 

У його столі було заховано акуратно переплетене видання Старого і Нового Заповіту. Багато років тому, під час свого останнього перебування в Угорщині, місіонер-єврей з Шотландської церкви зустрівся з рабином і вмовив його купити книгу. Він ніколи туди не заглядав. Коли він приїхав в Квебек і розпакував свої книги, він виявив серед них цю Біблію, яку, як вважав, він залишив в Угорщині. Він взяв і сховав її серед особистих паперів, щоб ні його дружина, ні його діти, ні будь-хто з його зібрання не виявив, що у нього є така книга. Він відчував себе винуватим у тому, що не знищив її відразу, але, безсумнівно, Сам Бог керував ним, коли він зберіг її, щоб здійснити Свій задум до кінця. Тому зараз, в години найсильнішого занепокоєння й сумніву, взяв Біблію і пішов у свою бібліотеку, надійно закривши за собою двері. Вмостившись так, щоб його не відволікали і не турбували, він відкрив Новий Заповіт і поспішно прочитав кілька сторінок. Через деякий час він відкинув книгу з огидою і закричав: «Не може бути!» Незабаром, однак, він узяв книгу знову, почитав трохи і знову відкинув її. Так тривало близько години. Зрештою він так розхвилювався, що, взявши книгу в черговий раз, шпурнув її на підлогу з такою силою, що кілька листів відірвалися. Через мить його охопило каяття і, зібравши загублені листи і вставивши їх на відповідні місця, він відніс книгу на колишнє місце і закрив її, твердо вирішивши ніколи не заглядати в неї знову.

 

Настав вечір, але він був таким схвильованим, що навряд чи міг виконувати свої звичайні обов'язки в синагозі. Пройшла безсонна ніч, потім наступний день, повний тривожних думок і розгубленості і, нарешті, з'явилося тверде рішення ретельно вивчити пророків, особливо тих, які мають згадку про прихід Месії. Під час цього заняття рабин з Єрусалиму відвідав рабина Фрешмана, і він відразу вхопився за можливість запитати вчену людини про все, що стосується їх Месії. Бідний рабин з Єрусалиму не міг відповісти на питання, і рабин Фрешман став серйозно думати, що щось було не так з вірою іудеїв, і що християни могли бути праві. Він навіть почав висловлювати свої думки вголос деяким членам своєї громади, і він читав Новий Заповіт з величезною увагою, незважаючи на всі свої колишні рішення. Благочестивий сусід-християнин Хінтон проводив години з допитливим євреєм в розмовах на релігійні теми, але світло так і не сходило на нього. День і ніч він досліджував Біблію, але впевненість не приходила. Його розривали сумніви, він вже не вірив до кінця іудейській релігії, але також не був переконаний в правоті християнства. Він хотів відмовитися від свого рабинства, але його дружина була зовсім проти цього, кажучи: «Я ніколи не стану християнкою».

 

Наближалася іудейська Пасха, і равві Фрешман мав підготувати спеціальну проповідь з цієї нагоди. Текст, який він вибрав, був Буття 49:10. Під час написання проповіді сумніви так здолали його, що він вирішив не промовляти її. Він покликав свою дружину і сказав їй, що вірить в Ісуса, як Месію. Вона стала гірко ридати, і старші діти, дізнавшись, у чому справа, приєдналися до своєї матері. У будинку стояв плач і ридання, сам рабин теж ридав. Будучи не в силах виносити страждань, які він накликав на свою сім'ю, Фрешман покинув будинок і відправився у самотнє місце за бараками Квебека. Не маючи свідків свого горя і своїх душевних мук, він кинувся на землю і голосно заплакав, звертаючись до Бога. Але полегшення не приходило, і з важким серцем він повернувся додому. Не кажучи ні слова своїй все ще ридаючій родині, він пішов у свою спальню, де знову молився і читав Біблію. Він прокинувся з твердим наміром піти у відставку, але йому не вистачило мужності, і він знову відклав це.

 

Зрештою, за день до Великодня, він в черговий раз молитовно розмірковував над книгою Буття 49:10, потім читав Ісаю 53, і раптом абсолютно переконався в тому, що Ісус є очікуваний Месія. Без подальших коливань він написав заяву про свою відставку і послав її голові свого зібрання.

 

Але тепер стихія навалилася на нього з усією своєю люттю. Його дружина і діти хотіли святкувати Великдень як зазвичай, тоді як у нього не було бажання брати участь у святкуванні. Іудеї оголосили, що рабин збожеволів і став небезпечним, вони вмовляли його дружину і дітей кинути його. Його друзі покинули його і уникали. І історія про те, що він нібито отримав десять тисяч доларів за зречення від віри, передавалася з вуст у вуста. Але найгіршим було те, що для самого містера Фрешмана ще не все прояснилося. Він вірив в Ісуса як в Месію, але не знав нічого про виправдання або спасіння по вірі, він не мав чіткого уявлення про своє становище грішника в очах Бога, а також про необхідність змінитися серцем. Він був звернений розумом, але не серцем і темрява не прояснювалася.

 

У такому стані він перебував кілька тижнів. Він знову більш старанно вивчав Біблію, відвідував церкви різних деномінацій і молитовно шукав Господа всім своїм серцем.

 

Одного разу вночі він плакав Богу в глибокій, щирій молитві і відчув найбільший біль, коли побачив себе втраченим грішником, недостойним нічого, крім осуду. У розпачі він вигукнув: «Господи, спаси мене, або я гину і не маю іншої надії, як тільки на Христа». У цей момент тіні щезли і тягар спав з його неспокійної душі. Молитва тепер стала хвалою, і чудесна зміна сталася в ньому. Він народився знову.

 

Містер Фрешман відразу ж став свідчити іншим що зробив Бог для його душі. Він почав зі своєї власної сім'ї. Його дружина, хоч і не могла повірити відразу, погодилася ходити з ним на християнські зібрання, а діти відвідували суботню школу і читали Новий Заповіт, засвоюючи таким чином основи месіанської віри. Один за іншим, всі члени сім'ї прийняли принципи Нового Заповіту.

 

Рабин Чарльз Фрешман, його дружина і семеро дітей були хрещені в Уесліанській Методистській Церкві в Квебеку. Там були присутні служителі інших деномінацій, християни і деякі члени Єврейської громади, яку він очолював три роки поспіль напередодні баптизму. Вони були свідками цієї визначної події.

 

Провівши деякий час як доповідач Єврейської тематики, пан Фрешман був призначений проповідником Уеслінскої Методистської Церкви серед німців в Канаді. Він вірно служив Христу до самої смерті. Громади, які були організовані в основному завдяки його зусиллям, були розташовані в Гамільтоні, Онтаріо і околицях. Багато душ були приведені до Христа завдяки його зусиллям, серед них було багато євреїв.

Біографія пана Фрешмана онлайн: ТУТ

ІНШІ СВІДОЦТВА РАБИНІВ